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水凝膠膜栽培 省水節能的可持續農業

水凝膠膜栽培 省水節能的可持續農業
imec也稱作薄膜農法,膜是用水凝膠(hydrogel)做成,由於隔絕下方土壤又只需少量水養液,不管是在水泥地、沙漠、鹽害地帶、重金屬或輻射污染的土地上都能種菜,目前已在杜拜沙漠中栽培成功。森社長說「讓大家有新鮮蔬菜可吃,再加上農業創造的就業機會,就是我們的企業社會責任」(圖:森有一社長示範薄膜種出的蔬菜。





本文摘要:imec也稱作薄膜農法,膜是用水凝膠(hydrogel)做成,由於隔絕下方土壤又只需少量水養液,不管是在水泥地、沙漠、鹽害地帶、重金屬或輻射污染的土地上都能種菜,目前已在杜拜沙漠中栽培成功。森社長說「讓大家有新鮮蔬菜可吃,再加上農業創造的就業機會,就是我們的企業社會責任」(圖:森有一社長示範薄膜種出的蔬菜。圖片來源:ted演講)




沒有土壤也能栽培?從醫療跨足農業的新構想


水凝膠膜上爬滿了滿滿的根

在小番茄的溫室中,將覆蓋在畦上的塑膠板掀開,只看到一張薄膜上密密的爬滿細根,伸手一摸,竟然是乾的!再將薄膜掀起一看,下層的防水布上積了僅數公分的水,「我們稱它是「imec(アイメック),也稱作薄膜農法,這張膜是用水凝膠(hydrogel)做成,把原本用在人工透析的醫療用膜進行再開發,上面有無數個奈米大小的孔,水跟養分能夠通過,但細菌和病毒透不過去。」

在美日兩地投入透析膜、人工內臟的開發數十載、亦是早稻田大學的客座教授、「薄膜栽培」的發明者森有一社長說明。

1995年,他創立了名為Mebiol的公司,專門進行農業用水凝膠膜的研究與開發,早稻田大學還是主要股東之一。為什麼會想到把醫療用的高分子技術運用在第一級產業?森社長表示,由於工作與醫療密不可分,他很早便發覺現代醫療的極限。「許多文明病,像是糖尿病、癌症等是沒有辦法根治的,還是要從飲食著手。」

加上當時全球性的環境問題受到矚目,氣候變遷、土壤的劣化與沙漠化、水資源不足等種種因素所造成的糧食不足,「解決環境和糧食問題,不能沒有『植物』,在資源短缺的現代,農業有沒有辦法變得更省水省能呢?」

一開始水凝膠膜上的種子並無法順利發芽,經過了重重的開發試驗,終於開發成功,並取得了世界70餘國的專利。番茄、哈密瓜、小黃瓜、草莓、甜椒、各種葉菜類都能用薄膜栽培,目前日本實際運用的農家則以高糖度小番茄為大宗。

森社長也承認,這個方法適用於蔬菜水果,並不適合用於小麥、玉米、水稻等糧食作物。