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甜菊

甜菊

甜菊Stevia,學名為Stevia rebaudiana Bertoni,別名:甜菊、甜草、糖草、糖菊、瑞寶澤蘭。屬於菊科植物,整個美洲僅有南美巴拉圭及巴西等地區適合該植物的成長,甜菊在巴拉圭當地「Guarani」語稱之為kaahee,意思是蜂蜜葉子。主要種植於巴拉圭東北部包括Concepcion與San Pedro等省,二者合計已占90%以上的產量。甜菊為溫暖濕潤的氣候的多年生草本植物。高60-100公分。根鬚狀叢生,莖圓型直立,密生白色,多分枝,外皮青綠色,老莖木質化;葉對生,倒披針形或橢圓型,葉緣有淺鋸齒;花序繖房狀排列,頂生,頭狀花全為管狀花所構成,花瓣5枚,白色的小花;雄蕊5枚,雌蕊1枚,柱頭分為2;塑果常具5稜,種子細小,一端具絨毛;花期9-11月。性喜溫暖氣候環境,土壤以排水良好而含有豐富的有機質之砂質壤土為佳,為一種甜味作物,葉部為甜分之主要分佈所在,花及莖部較少,此甜味成分稱之為甜菊糖,其甜度約為蔗糖的300倍。

種植分為「種子播種」與「扞插繁殖」兩種,種子播種時期為春季3-4月及秋季9-10月;因種子細小而輕,宜與細沙混合均勻撒播於苗床上,覆蓋薄土後澆水,保持土壤溫度,於7-10天出苗。

扞插繁殖即於春、夏季選擇優良而健康的母株,剪取枝條長6-8公分,去除下半部葉片,扞插於後置於通風良好且有遮蔭之苗床,澆水後保持土壤濕潤,經過20天即發芽生長。溫度高日照長時,生長迅速,莖葉產量高;而溫度低日照短時,生長延遲,容易開花,產量亦低;耐寒性較差。甜菊喜歡弱酸性的土壤,全日照植物(短日照容易讓甜菊開花),可以忍受台灣的高溫,喜歡濕潤的環境,夏天早晚要澆兩次水。甜菊開花會讓甜菊植株變的衰弱,如果摘除花蕊反而會讓容易分支的甜菊開出更多的花,讓養分加速消耗掉,所以若花盛開不妨停止修剪,等待花落了種子也成熟後進行一次強剪。

根據巴西的文獻報告,經常飲用甜菊葉的茶品,能使人心跳減慢、血壓輕微下降,其作用類似鈣離子阻斷劑能擴張血管。主治糖尿病,肥胖症,神經衰弱,具有降低血壓,促進新陳代謝功能及防胃酸過多,和胃,避孕之效。
醫師表示,「甜菊」非人工合成化合物、是從天然植物提煉出來,多項研究也顯示,甜菊有降血壓的功用,也是對糖尿病患者不錯的代糖產品。多數的研究肯定甜菊益處,只有非常少的實驗認為甜菊有風險。
由甜菊葉子提煉出的白粉Steviosides,甜度是甘蔗糖的300倍,這種白色的結晶粉末比蔗糖還甜250-300倍,甜菊甜味物質包括甜菊素為1分子甜菊醇與3分子葡萄糖結合、單葡萄糖基甜菊素為由1分子甜菊醇與1分子葡萄糖結合而成及少量數種同族的配糖體可作為甜味料,有強壯、涼血、避孕、消除緊張、疲勞、中和解毒。由於甜菊糖熱量不高,在日本、南韓及中國普遍使用作為代糖。

甜菊做為甜味添加物常用於減肥及糖尿病患者,甜菊葉做的甜菊茶可使人心跳減慢及血壓下降,作用類似西藥的鈣離子阻斷劑,卻不會影響病人血糖、尿酸及血脂,高血壓病人平日可以沖泡甜菊茶,做為降血壓的保健飲料。甜菊醣降低血壓功效不比現有西藥差,卻沒有鈣離子阻斷劑、利尿劑、血管張力素轉換黴抑制劑等降血壓西藥所引發的心悸、身體潮紅、下肢水腫、血鉀過低、咳嗽等副作用。在美國,包括醫生、科學家與營養學家均已認同,甜菊是世界上最健康的食用糖,也是糖尿病人目前唯一可食用的糖。
甜菊葉片含有『甜菊素』與『單葡萄糖基』含量相當高外,甜菊尚含括維他命B3、礦物質(包括鉻、錳、鎂等)、類生物黃鹼素(Bioflavinoids)及抗氧化劑(Antioxidants)等對人類相當有益的物質,且可破壞數種有害細菌在人體的成長。 國內香草熱飲風氣中,消費者常把甜度高的甜菊葉代替一般砂糖或糖精,直接以熱水沖泡來喝,做為芳香的花果茶來飲用別有一番風味。
 

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菜豆

菜豆喜溫暖,不耐高溫和霜凍。菜豆種子發芽的適溫為20-30℃;在40℃以上的高溫和10℃以下的低溫,種子不易發芽。幼苗生長適宜氣溫為18-25℃。花芽分化的適宜氣溫為20-25℃,過高或過低溫度易出現發育不完全的花蕾、落花。

菜豆對光照強度的要求較高。在適宜溫度條件下,光照充足則植株生長健壯,莖的節間短而分枝多,開花結莢比較多,而且有利於根部對磷肥的吸收。當光照強度減弱時,植株易徒長,莖的節間長,分枝少,葉質薄,而且開花結莢數少,易落花落莢。

菜豆根系強大,能耐一定程度乾旱,但喜中度濕潤土壤條件,要求水分供應適中,不耐澇。生長期適宜土壤濕度為田間最大持水量的60%-70%,空氣相對濕度以80%為宜。開花結莢期對水分最敏感,此期土壤乾旱對開花結莢有不良影響,開花數、結莢數及莢內種子數減少。土壤水分過大時,下部葉片黃化,早脫落。空氣濕度過大會引起徒長、結莢不良。

菜豆具有深根性和根瘤菌,對土壤的要求不甚嚴格,但仍以土層深厚肥沃、排水良好的輕砂壤土或粘質壤土為好。土壤過於粘重、低溫、排水和通氣不良則生長不良,炭疽病重。菜豆喜中性至微酸性土壤,適宜的土壤pH為5-7.0,其中以州6.2-6.8最適宜。菜豆最忌連作,生產中應實行2-3年輪作。

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