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鼠尾草

鼠尾草
鼠尾草sage學名「Salvia officinalis」別名 「洋蘇草」、「丹參」,為「唇形科鼠尾草屬」 的多年生常綠芳香灌木植物,具有強韌繁殖生命力,原產於地中海以及北非等地區的它,如今全世界都能見到它的芳蹤。 「Saivia」,拉丁語就是「拯救」的意思,其意是說鼠尾草可解救世人免於疾病之苦。鼠尾草品種繁多,聽說有七百多種,春天一到,便綻放藍紫色的脣形花。在中國有一種相當著名的品種那就是丹參「Salvia miltiorrhiza」是「活血化瘀」中藥,神農本草經列為上品,古代廣泛用於心血管、血液類之疾病。過去數十年,中國對丹參做了許多現代化的研究,尤以純化脂溶性的「丹參酮」,發現其明顯的抗血小板凝集作用。


鼠尾草,成株高80厘米,盆栽30-50厘米,鼠尾草根系發達,地上部分叢生,莖較矮,方形,綠色被有細毛,第二年後逐漸木質化。葉對生,灰綠色,有織紋,橢圓形有鋸齒,葉柄較長,上密佈白色絨毛,老葉上常有黃色斑點,厚而覆有細小絨毛,觸感猶如天鵝絨,基部葉片近葉柄較窄,葉背粗糙且有明顯脈紋,葉有濃郁的香味。莖上葉片長,較尖。夏天開藍紫色至粉紫色花,有香味,花6-10朵成串輪生於莖頂花序上十分美麗,白色和粉紅色品種較不常見。種子暗褐色,卵圓形,微小,生於花朵底部的果實中,千粒重4克,發芽力3年以上。

鼠尾草喜溫暖,生長溫度為5℃~26℃,陽光充足的環境,適合生長在pH4.2~8.3的土壤中,耐乾旱,但不耐澇,特別喜石灰質豐富、或沙性、排水良好的土壤,極寒冷地區作一年生栽培。此植物成長過程中最好富含氮素,以黏土或壤土的土壤範圍最為適宜栽培。鼠尾草早歐洲是一種神奇的植物,效用非常多。如「巴格達鼠尾草」、「紫葉鼠尾草」、「黃金鼠尾草」、「天藍鼠尾草」、「深藍鼠尾草」等,既是優良的觀賞植物,也是重要的藥用植。

鼠尾草葉主要成分有「一般揮髮油」、「類雌激素-estrogen」、「鼠尾草酸-Carnosic acid,CA 」、「類黃酮-flavonoids」、「丹寧酸-Tannin」、苯酸、「崔柏酮-Thujone」等,它的藥用價值,早在中古時期,即為世人所熟悉,在東方茶葉未傳入歐洲前,歐洲人便普遍沖泡鼠尾草來保健。希臘人、羅馬人將鼠尾草稱為「神聖的藥草」。自古以來,歐洲人就廣泛的使用鼠尾草來治療疾病,他們用鼠尾草的汁液來幫助婦女分娩,或消除更年期的障礙。現今醫學實驗證明,鼠尾草含有「雌性賀爾蒙」,對女性的生殖系統確有幫助,它還含有「苯酸」和「崔柏酮-Thujone」成份,可殺菌預防感冒、活潑腦細胞增強記憶力。現今人們常將鼠尾草用來幫助消化、退熱降血壓、減輕婦女經痛。「苯酸」具有抗菌的功效,所以將鼠尾草加熱浸汁是感冒的上等處方,另一種稱為「崔柏酮-Thujone」的成分,使他對葡萄球菌有很強的殺菌效果,鼠尾草和蘋果醋混合後,可作為治療喉嚨痛、喉炎及扁桃腺炎的漱口水,鼠尾草還有加強衰弱的神經系統和止汗的特殊功效。

鼠尾草花可用來泡茶,可清淨體內油脂,幫助循環,能發揮養顏美容之功效,清新的香草味中,帶有點苦澀、辛辣,可加些蜂蜜調和口味,可當它當成養生飲料,但不宜大量長期飲用。

將新鮮的鼠尾草枝葉或花浸於水中,除了可散發芳香外,更可當作簡易的消毒水來使用。乾燥的花葉可作為薰肉的香料,或以小布袋包置於室內有驅蟲之功。在中歐,比如奧地利,現在很多菜餚仍然離不開鼠尾草,聖誕節的火雞肚子裡,也常常要填進鼠尾草做香料增加香味。

鼠尾草雖然功效多但也有很多禁忌,如更年期的婦女飲用鼠尾草,有助消除潮紅的不適感,但哺乳期間的產婦絕對不能喝,因會妨礙乳汁的分泌。鼠尾草雖然保健功能頗多,但是「崔柏酮-Thujone」 這個成分,長期大量飲用會在體內產生毒素,喜愛者必須注意。在美國某些地區甚至將「某些品種的鼠尾草」 列為管制品,原因是「崔柏酮-Thujone」成分與「大麻」非常接近,緩和神經系統,飲用產生愉悅感與幻覺若加上酒一起飲用,酒精會加速「崔柏酮-Thujone」的效果,對大腦產生「短暫性幻覺」,在歐美洲造成一種取代大麻的低價商品,造成某些「地區政府」將鼠尾草列管,因此愛用者在使用時「不可不慎」。

將鼠尾草以小布袋包置於室內有驅蟲之功。其實鼠尾草廣泛栽培為烹飪用食物。乾燥的花葉可作為薰肉的香料。葉片新鮮或乾燥皆宜食用,除了分解脂肪、消除臭味外,也有防腐功能,適合料理魚類及肉類。





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菜豆

菜豆喜溫暖,不耐高溫和霜凍。菜豆種子發芽的適溫為20-30℃;在40℃以上的高溫和10℃以下的低溫,種子不易發芽。幼苗生長適宜氣溫為18-25℃。花芽分化的適宜氣溫為20-25℃,過高或過低溫度易出現發育不完全的花蕾、落花。

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因此,要想把食物凍結,並不是溫度只要達到水的冰點就可以,得保證足夠低的溫度,食物中的水才能凍結,這很重要,因為食物中只要有液態水存在,這就等於是為各種細菌的繁殖提供了必備條件。

圖為牛肉薄片在不同溫度和不同時間內測得的牛肉中凍結水量的曲線。

當牛肉薄片的溫度為零下4℃時,只有70%的水分被凍結;溫度下降到零下9℃左右時,也還有3%的水分未凍結;即使牛肉薄片的溫度降低到零下18℃時,也不是100%的水分都被凍結住。

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